Apartheid en Cuba
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    Cuito Cuanavale 04-2015

    Cuito Cuanavale
    abril 1, 2015 2:43 am

    Cuba actualidad, Arroyo Naranjo, La Habana, (PD) El gobierno cubano,
    para conmemorar otro aniversario, el número 27, de la batalla de Cuito
    Cuanavale ha vuelto a escoger los días 23 y 24 de marzo. Esos dos días,
    en 1988, se produjeron encarnizados combates que comenzaron a inclinar a
    favor de las fuerzas cubanas el destino de la campaña, que resultó
    decisiva en la guerra de Angola.

    Pero también pudieran escoger para la conmemoración – algunos años lo
    han hecho- el momento definitivo de aquella campaña, que ocurrió el 28
    de julio de 1988, cuando los Migs 23 cubanos atacaron las posiciones
    sudafricanas en Calueque y Rucaná, muy cerca de la frontera con Namibia.

    Según la versión oficial cubana, contra el bolsón de resistencia
    establecido en Cuito Cuanavale por órdenes de Fidel Castro se estrelló
    una ofensiva sudafricana de 9 000 soldados, 300 tanques, 600 piezas de
    artillería y aviación.

    Dicha versión en aquella época fue aceptada sin reparos. A causa del
    apartheid, el gobierno sudafricano estaba aislado internacionalmente y
    carecía de credibilidad. Pero informaciones procedentes de archivos
    desclasificados hace más de 20 años, han puesto lo ocurrido en Cuito
    Cuanavale en una dimensión que no coincide exactamente con la versión
    cubana.

    El objetivo sudafricano no era tomar Cuito Cuanavale, una pequeña ciudad
    de la provincia de Cuando Cubango, en el sudeste de Angola, sino
    garantizar que sus aliados de la UNITA controlaran la frontera con
    Namibia e impidieran los ataques de los guerrilleros de la SWAPO, que
    era apoyada por Cuba y el gobierno angolano.

    Cuito Cuanavale vino a hacerse importante para los sudafricanos en
    agosto de 1987, cuando desde ella las FAPLA, bajo la dirección del
    general soviético Konstantinov y con el apoyo de la aviación cubana,
    lanzaron una ofensiva sobre el río Lomba para expulsar a la UNITA de sus
    bastiones en Jamba y Mavinga. En respuesta, el ejército sudafricano
    acudió en auxilio de la UNITA.

    Debido a la intervención sudafricana, la ofensiva de las FAPLA, dirigida
    por los soviéticos, fracasó estrepitosamente y deterioró de modo
    dramático la situación de las fuerzas cubanas en Angola.

    Fidel Castro se opuso a la ofensiva contra el Lomba desde que se
    planificó. En una carta a Gorbachov del primero de diciembre de 1987,
    Castro responsabilizaba del desastre “a los asesores soviéticos que se
    empeñaron en lanzar las tropas angolanas a una ofensiva en profundidad
    hacia las apartadas regiones del sudeste del país”.

    Fidel Castro respondió al desesperado pedido de ayuda del gobierno
    angolano con el envío a Angola de 500 tanques, cientos de piezas de
    artillería, aviones y 50 000 soldados, que el 5 de diciembre de 1987 ya
    estaban desplegados en Cuito Cuanavale.

    En la carta a Gorbachov, Fidel Castro se negó a la petición soviética de
    presentar ante los norteamericanos el reforzamiento cubano en Angola
    como “un relevo de personal”. Argumentó que “la abierta intervención
    sudafricana creó una situación militar peligrosa que obligó a Cuba a una
    acción absolutamente defensiva”.

    Fidel Castro, en su puesto de mando en La Habana, desde donde dirigía
    las operaciones, no recibió noticias favorables hasta mediados de
    febrero de 1988, cuando las fuerzas cubanas y de las FAPLA lograron
    contener a los sudafricanos en el río Tumpo, 22 kilómetros al este de
    Cuito Cuanavale.

    Desde las alturas de Chambinga, los sudafricanos sometieron durante
    semanas a la asediada Cuito Cuanavale al fuego de los cañones G-5, que
    eran guiados por miembros de las Fuerzas Especiales apostados en los
    bosques que rodeaban la ciudad. Así, lograron destruir el aeropuerto de
    Cuito Cuanavale y los Migs 23 cubanos se vieron obligados a trasladar su
    base 175 kilómetros al oeste.

    Pero el fuego artillero era lo único en que las fuerzas sudafricanas
    aventajaban a las cubanas.

    La versión cubana ha exagerado la magnitud de las fuerzas sudafricanas
    que enfrentó en Cuito Cuanavale.

    Sin contar a los cubanos, los soldados de las FAPLA sobrepasaban 4 a 1 a
    los sudafricanos.

    El Batallón Mecanizado 61, con varios tanques Leopard y 55 blindados
    Ratel, fue la única unidad convencional del ejército sudafricano que
    participó en la campaña. El peso de la infantería recayó en el Batallón
    32 Búfalo, que comandaban oficiales sudafricanos, pero estaba integrado
    por angolanos del diezmado FNLA de Holden Roberto.

    El gobierno cubano reclama como una victoria la resistencia que
    ofrecieron sus soldados y los de las FAPLA, encerrados durante meses en
    el perímetro defensivo de Cuito Cuanavale.

    Por su parte, los sudafricanos alegan que su objetivo no era tomar la
    ciudad, sino impedir que fuera aplastada la UNITA. Y eso lo
    consiguieron. En 13 años de guerra, los mejores generales cubanos no
    lograron aniquilar a los más de 30 000 insurgentes de Jonás Savimbi.

    Sudáfrica no pudo impedir la independencia de Namibia, pero esta no se
    debió a las fuerzas cubanas y de la SWAPO, sino que fue uno de los
    resultados de los acuerdos cuatripartitos de paz de New York.

    El carácter de la victoria cubana en Cuito Cuanavale se hace
    cuestionable si se revisan las bajas de ambos bandos. En todo caso, fue
    una muy costosa victoria.

    Solamente hasta abril de 1988, dos meses antes de la retirada
    sudafricana, las FAPLA tuvieron 4 785 muertos. Las bajas mortales
    cubanas se calculan en varios centenares. Y perdieron 94 tanques,
    cientos de carros blindados y 9 Migs.

    Por la parte sudafricana, las pérdidas fueron 31 muertos, 3 tanques, 11
    blindados, y un Mirage.

    Los acuerdos de paz de diciembre de 1988 tampoco son buenos indicadores
    para determinar vencedores.

    El gobierno sudafricano, enfrentado a una crítica situación doméstica,
    se mostró sumamente ansioso por salir de su guerra no declarada en
    Angola. Altos funcionarios sudafricanos alertaron sobre “el riesgo muy
    real de una guerra convencional de mayor envergadura con los cubanos”.
    No costó mucho esfuerzo a los negociadores que Sudáfrica cejara en su
    demanda de un retiro sincronizado de Angola de las tropas cubanas y
    sudafricanas.

    Sudáfrica se vio obligada a aceptar la Resolución 435 del Consejo de
    Seguridad de la ONU. Luego de los ataques aéreos contra Calueque y
    Rucaná, fuerzas combinadas cubanas, de las FAPLA y de la SWAPO avanzaron
    hacia el límite entre Angola y Namibia, pero se detuvieron a 20 kilómetros.

    Por su parte, Cuba condicionó su salida de Angola a que garantizaran a
    sus tropas una retirada honorable. Algo que no suele ser la condición
    exigida por un ejército victorioso.

    Fotogramas: The Battle of Cuito Cuanavale Youtube

    Para Cuba actualidad: luicino2012@gmail.com

    Source: Cuito Cuanavale | Primavera Digital –
    http://primaveradigital.net/cuito-cuanavale/

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