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    Logran lista de nombres de caídos en Angola

    Posted on Saturday, 02.20.10
    Logran lista de nombres de caídos en Angola
    By JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@elnuevoherald.com

    Un historiador aficionado que escribe un libro sobre una batalla clave
    de la guerra en Angola ha obtenido la lista de nombres de los 2,106
    soldados cubanos que el gobierno de Raúl Castro admite que perecieron en
    el conflicto.

    Varios periódicos provinciales cubanos publicaron los nombres
    correspondientes a cada región alrededor del 7 de diciembre de 1989,
    cuando los restos de todos los caídos fueron enterrados en ceremonias
    simultáneas en toda la isla.

    Pero la lista –publicada en ElNuevoHerald.com– no se completó hasta
    que Peter Polack, abogado criminalista de las Islas Caimán, la consiguió
    en su totalidad de un monumento levantado en Sudáfrica que conmemora la
    batalla contra el apartheid y el colonialismo.

    El monumento en el Parque de la recibió la lista en el 2006 de
    manos de la embajadora cubana en Pretoria, Esther Armenteros, para que
    los nombres se agregaran al llamado Muro de Sikhumbuto, donde están
    inscritos los nombres de todos los fallecidos en la “liberación de
    Sudáfrica''.

    Aunque el gobierno cubano afirma que sus soldados muertos en Angola
    fueron 2,106, otros creen que la cifra real es más alta. Un total de
    2,289 cubanos, entre ellos 204 civiles, fallecieron en Angola, Etiopía y
    otros países a lo largo de 30 años, según cifras oficiales.

    Polack dijo que comenzó a interesarse en los temas de la isla en 1992
    cuando conoció en Jamaica a dos refugiados cubanos que habían combatido
    en Angola.

    “Sus historias eran absolutamente fascinantes'', declaró a El Nuevo Herald.

    En las Islas Caimán, un territorio británico 150 millas al sur de Cuba,
    vio a grupos de refugiados cubanos que llegaban en pequeñas
    embarcaciones desde lo que él llama “la cortina del mojito''.

    “Fue muy conmovedor. Dice mucho de las oleadas de personas que
    arriesgan la vida'', dijo Polack. “En mi patio todavía hay pedazos de
    las embarcaciones''.

    Cuba envió inicialmente soldados a Angola en 1975, muy poco antes de que
    ese país se independizara de Portugal, para apoyar a las guerrillas
    izquierdistas del Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA)
    en su guerra civil contra otros grupos rebeldes que habían combatido
    contra Portugal.

    La Habana envió posteriormente decenas de miles de efectivos –unos
    300,000 cubanos prestaron servicio en Angola– mientras el gobierno del
    MPLA combatía contra tropas sudafricanas y la guerrilla de la Unión
    Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA).

    Altos funcionarios cubanos participaron en las negociaciones de paz, que
    concluyeron en 1988, y repatriaron en 1991 a los últimos 119 soldados
    cubanos vivos que estaban en Angola, aunque la guerra civil continuó
    hasta el 2002.

    Polack dijo que está escribiendo un libro El Stalingrado negro, sobre la
    batalla de Cuito Cuanavale, un enfrentamiento clave en el que 15,000
    soldados cubanos ayudaron a las tropas angolanas a contener una ofensiva
    sudafricana y de la UNITA.

    Las dos partes cantaron victoria en los enfrentamientos en Cuito
    Cuanavale entre diciembre de 1987 y abril de 1988, considerados “la
    mayor batalla terrestre de Africa desde la Segunda Guerra Mundial''.
    Pero el resultado fue más un estancamiento que obligó a todas las partes
    a negociar con seriedad y que a final de cuentas llevó a la salida de
    las tropas cubanas y sudafricanas de Angola y a la independencia de Namibia.

    Familiares de los cubanos caídos en Angola durante los 16 años de
    presencia en ese país fueron notificados por pequeños grupos de
    oficiales de las Fuerzas Armadas y del Partido Comunista.

    Pero Cuba no anunció el número total de fallecidos y no repatrió los
    restos hasta 1989, cuando declaró el 7 de diciembre “Día Nacional de
    Luto'' y reafirmación del espíritu internacionalista.

    Logran lista de nombres de caídos en Angola – Cuba en español –
    MiamiHerald.com (20 February 2010)
    http://www.miamiherald.com/2010/02/20/1490259/logran-lista-de-nombres-de-caidos.html

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